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GÉNESIS DE LA UNIVERSIDAD POPULAR DEL CESAR Y LA EDUCACIÓN SUPERIOR EN EL DEPARTAMENTO DEL CESAR

Dr. Roberto Daza Suarez

ANTECEDENTES

Con la creación del Departamento del Cesar surgen movimientos culturales de diversas índoles que aglutinan la idea de fundar en la ciudad Valledupar un centro de educación superior, los primeros intentos se canalizan a través de la Casa de la Cultura  y la creación de una Seccional de la Universidad Santo Tomas en Valledupar con programas a nivel intermedio, los cuales debían ser autorizados por la Asamblea Departamental. Iniciativa que inquieta pero resulta infructuosa, por no lograr el apoyo suficiente de la clase dirigente y empresarial del Departamento.

En 1975 se intentó crear una universidad de carácter privado por iniciativa liderada por Jorge Dangond Daza que aglutinaba dos vertientes algodoneras y ganaderas. Universidad que debería dar cobertura a los bachilleres de la región y los programas que ofrecería deberían estar adaptados a las necesidades y potencialidades de la región como son la agroindustria y la minería. Esta idea se aplazó porque las encuestas y estudios realizados, por un lado, y la aceptabilidad de los estamentos estudiantiles por otro, consideraron que no existían las condiciones necesarias para llevar a cabo el proyecto.

El movimiento logró aglutinar parlamentarios, profesionales, entidades cívicas y los gobiernos municipal y departamental; el comité organizador del dicho movimiento, encomendó al doctor Jaime Murgas Arzuaga, Representante a la Cámara, la misión de presentar el proyecto de ley ante el Congreso de la República para crear la Universidad Popular del Cesar, como efectivamente se dio mediante la Ley 34 del 19 de noviembre de ese año.

La Universidad Popular del Cesar se creó “como establecimiento público autónomo con personería jurídica cuyo objetivo primordial será la investigación y la docencia a través de programas que conduzcan a la obtención de licenciaturas, grados profesionales y títulos académicos como el de doctor”.  Se inician programas que no tenían pertinencia con el entorno, pero era el comienzo de un fin y el derrotero a seguir, dependiendo de la visión de los gremios, mas ello no fue así.

Con el establecimiento de otras universidades en el Departamento del Cesar, inicia el desarrollo de la educación superior en el departamento, para esa época la educación superior se regía por la Ley 80/80 y contaba el sistema de educación superior con 2.200 alumnos en el Cesar, siendo el volumen más grande el de la  Universidad San Buenaventura, por cuanto estaba irrigada en todo el Departamento del Cesar.

Con la modificación en 1991 de nuestra Constitución, también se modificó la Ley de Educación Superior donde el artículo 69° de la Constitución Nacional, reconoce la autonomía a las universidades, lo que trae de contera, que muchas universidades comienzan a expandir sus fronteras académicas en áreas geográficas distintas a la de la sede principal.

Si hiciéramos un balance como producto final de este eje, podríamos afirmar sin temor a equívocos, que la Educación Superior ha experimentado un desarrollo, pero a nivel de institución, existen en el Departamento del Cesar aproximadamente asentadas 16 IES sin incluir la Universidad Nacional.

El desarrollo de la Educación Superior, no se reflejó en crecimiento poblacional estudiantil, porque la mayoría de las IES establecidas en el departamento ofrecen casi los mismos programas de pregrado, lo cual genera es una competencia de instituciones, mas no de oportunidades de nuevos perfiles o áreas academias.

Si las instituciones establecidas en el Departamento ofrecieran una gama diferente cada una, el aporte a las áreas del conocimiento sería heterogéneo, más ello no es así; como no obedecen a pertinencias regionales,  solo ofrecen programas lucrativos en los cuales no hay que invertir tantos recursos de ninguna naturaleza, caso de Derecho, donde hay  3.600 alumnos matriculados en 4 universidades que la ofrecen: UPC, UDES, UAN y UniAndina, tres de ella son privadas, y una pública.

ESTADO ACTUAL

La educación es un fin y un medio. Como fin es general,  y como medio tiene un propósito específico.  Como se acotó en el eje anterior, en el Departamento del Cesar se encuentran aproximadamente asentadas 16 IES, incluyendo el SENA, con una matrícula de 24.171 alumnos para el año 2010 (según MEN).

El sector oficial absorbe el 86% de esa matricula y el 14% las IES privadas, cabe resaltar que del 86% de la matricula oficial el 54% la absorbe la Universidad Popular del Cesar con 14.243 alumnos.

El Estado Actual de la Educación Superior en el Departamento del Cesar, hoy día no es el mejor ni el más promisorio, dentro de los escenarios en que se debería desarrollar la educación superior. Varios son los factores o varias las variables que hacen que ello sea así y no de otra forma. Sin pretender jerarquizar factores o variables que inciden para que la educación superior del Departamento del Cesar, no está posicionada en el lugar que le corresponde, listare una serie de elementos, entre otros:

  • El contexto. Siempre se parte del pretexto que todo lo que hace la provincia es de segunda, lo mejor está por fuera.
  • El sector productivo, siempre aduce que la Educación Superior Oficial no es de calidad
  • El divorcio entre el binomio Universidad – Empresa
  • La mirada desdeñadora de la clase política hacia las Instituciones de Educación Superior Públicas, incluyendo al Gobierno Central.
  • Se privilegia al funcionario en función de grupo, más no por capacidad, independiente de la autonomía universitaria.
  • La falta de una visión de las mismas IES, para insertarse como líderes y orientadoras del desarrollo.
  • La indiferencia de las IES, tal vez, por lo apretado de sus presupuestos, para ofrecer respuestas institucionales a problemas, siendo miembro actor del desarrollo.
  • La escasez de personal de alta cualificación para emprender investigaciones de punta.
  • La ingobernabilidad en las Instituciones de Educación Superior Oficiales hace que los procesos, sean paquidérmicos en algunos casos y en otros torpedeados, porque no obedecen a sus intereses.
  • La composición de los Consejos Superiores, conformados con personas que no tienen pertinencia y llegan por sus estamentos sin compromisos programáticos.
  • Las afugías presupuestales  de las Instituciones de Educación Superior Oficiales.
  • La dificultad para ampliar la oferta académica en pregrado y postgrado de las  Instituciones de Educación Superior y el tamiz de calidad por parte del MEN, sin responsabilidad correspondida.


VISIÓN

Hasta hoy, nadie ha descubierto una receta  de cómo debe ser el modelo de universidad para una educación superior ideal, yo tampoco la poseo. Lo que hoy pretendo es mostrar un intento de visión, una aproximación desde mi óptica sin que  ello  constituya  una  propuesta  agotada, no sé cuál es el camino pero si conozca las falencias:

Eliminación de Barreras:  La educación superior para el Cesar, pero también en general, debe ser una educación que elimine barreras, es decir, incluyente que minimice, suavice y reduzca las brechas abismales entre lo citadino y lo rural; entre los de las clases altas y bajas; entre los que tienen oportunidades  y  entre  los  que  no,  sin  llegar al  populismo  y  sin  descuidar  la calidad de su proceso, conservando su exigencia y el rigor científico que caracteriza a lo académico. Sumarizo finalmente estos párrafos: Educación incluyente con calidad.

Impulsora de Transformación: La Educación superior,  junto con los otros actores del universo debe ser el impulsor de las respuesta  para incidir en la formación del ser con una educación integral, logrando transformar al individuo en un hombre útil para la sociedad, insertarlo en ella y convertirlo en agente de cambio, al igual que sea ejemplo, dicho en otras palabras, cumplir cabal y fielmente la responsabilidad social que le asiste.

Resumiendo este párrafo: Ampliación de  la  oferta  académica  como  locomotora  y transformadora que requiere la sociedad, me explico, duplicar su capacidad moldeadora como jalonadora en el ámbito local con tangencia en lo regional y por ende en lo internacional. No puede entenderse como una educación endógena, sería un error craso el aislamiento.

Metamorfosis de la Educación Superior: La educación superior está experimentando una metamorfosis, mas ello es necesario. La educación  dual, la educación virtual, la educación a distancia, son ejemplos claros de esa metamorfosis, con ayuda y apoyo de las Tic´s. Esa visión permite una educación  sin frontera, ni limite, sin caer en la mercantilización del conocimiento, no, de eso no se trata, al contrario,  su  fin  es  llegar  donde  las personas no  pueden acceder,  es  la  eliminación  de  las  barreras geográficas orientadas al mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes, para agregar valor a las economías y generar modelos de desarrollo regionales.

Diversificación de la Educación Superior:  La educación superior tiene que diversificarse para varios públicos objetivos, ello es menester, por  los cambios constantes  a  que  la  sociedad moderna está sometida y cada cambio requiere de nuevas necesidades de formación, un ejemplo, sería la Universidad Empresarial, inclusive ya hay ejemplo de esto: Mc Donald en E.U.A.  Este tópico plantea el reto de enseñar o aprender. Otro ejemplo podría ser la Universidad Campesina  que  enseñe solo  el Know how, para este conglomerado, lo cual redundaría en explorar y potenciar las capacidades de dicho grupo.

Educación Superior Pertinente: Si partimos de que la Educación Superior debe contribuir al desarrollo local y regional, entonces esta debe ser pertinente para consolidar su objetivo  o  misión,  nada  se  hace  con  ofrecer programas que no tributan ni aportan a los sectores de punta de lanza de la economía. Las Instituciones de Educación Superior no pueden llegar a las regiones por competencia familiar o superposición de poderes, estas deben obedecer al entorno, deben responder a una necesidad y debe existir una corresponsabilidad entre la necesidad y la solución, lo otro, no es más que un esperpento inane, inocuo, vano y fútil.

 

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